吳壁堅:學中國歷史也可以有趣味(一)

隨着初中中國歷史獨立成科以及初中新課程即將推行,中國歷史教育變得愈來愈重要。不少市民及學生一般對中國歷史的印象都是沉悶、沒趣、也需要記很多的時地人等,導致不少人對中國歷史望而生畏,從而令高中的修讀人數也節節下降。筆者希望在此分享一些有關中國歷史教學的經驗,印證讀歷史也可以有趣味。 一年多前,教育局給予學校一筆過十五萬的撥款,用以推動中國歷史或中華文化教育的工作,筆者任教的學校當然也有這筆撥款,也思量究竟該如何運用。有人建議用於學生的交流團、也有人建議添置一些新的書本和教具、也有人建議用於外聘的教學活動。但是,這些東西要不是恆常已有、就是一次性的東西,也沒有什麼東西可以留低,繼續惠及我校學生。 筆者喜歡走在潮流尖端,也深深被近年來的AR及VR技術所吸引,心想能否將這些東西運用到中國歷史教學之中。有了初步的構思,也和相熟的資訊科技老師商討後,決定大膽地創設一個應該在學界也未有的嶄新之作─AR中國歷史長廊。 這個計劃是希望將AR(擴增實境)的技術融入此歷史長廊中。AR技術能將展板變成互動式的學習工具,師生只要利用平板電腦或手提,透過特定的APP掃描,便能在真實環境中呈現互動內容。至於具體情況,在此先賣個關子,留待下次再說。 吳壁堅:香港教育工作者聯會理事

童暉:為夫代筆

電影《仁妻》講述一位妻子為夫代筆40年,令丈夫獲取諾貝爾文學獎。無獨有偶,班傑明.莫澤(Benjamin Moser)撰寫的最新傳記《桑塔格:她的生活》指出,蘇珊.桑塔格(Susan Sontag)是第一任丈夫菲利普.里夫的開創性著作《佛洛伊德:道德家的思想》的真正作者,她是在簽署離婚協議後,為了不被搶走自己的孩子,同意里夫擁有獨家署名權的。 為人代筆不是什麼稀奇的事,各大機構對外文宣的署名是機構負責人,但實際執筆的可能都是文秘公關。受人酬勞,為人效力,如此而已。還有人只喜創作,不喜留名,假託古人之名撰寫著作,也是一種代筆,只不過卻未問過古人是否願意有這樣的代筆了。再有則是如 「仁妻」和桑塔格般為丈夫代筆。有些女性甘當丈夫背後的女人,只望丈夫出頭,就是自己的榮耀,這本是你情我願。不過, 「仁妻」到後終忍不住和丈夫攤牌,桑塔格也是離婚時迫於無奈,顯見女性也有獨當一面、維護自我之心,這樣的情況下做代筆,就顯得委屈了。 其實現代女性要成為作家,機會不遜於男性,《哈利波特》的作者JK羅琳就是代表,桑塔格也大名鼎鼎。不過,本文所舉兩例都是女性為夫代筆,卻鮮聞男性為妻代筆,大概妻子、母親的角色較為甘於默默付出吧。男性為妻代筆又會是怎樣的故事? 童暉:學研社成員

黃江天:中美之間100年前的湖廣鐵路債券案

今年是中美建交40週年,中國高鐵正隨着 「一帶一路」走出去。翻閱這件陳年舊案,不勝感慨! 話說清朝最後一位皇帝溥儀登基的1909年,清政府計劃修建湖南湖北兩省境內的粵漢鐵路,和湖北省境內的川漢鐵路。因屬湖廣總督轄區,故稱 「湖廣鐵路」。 湖廣總督張之洞受命督辦,向外國銀行籌措借貸。借貸合同由清政府郵傳大臣盛宣懷、德國德華、英國滙豐、法國東方匯理和美國花旗等銀行五方在北京簽訂。上述銀行於1911年以清政府的名義發行湖廣鐵路五厘利息遞還金鎊借款債券600萬金英鎊,為期40年。債券利息從1938年起停付,本金1951年到期未付。 中國大地上,風起雲湧。清亡民興、抗日、內戰、1949中華人民共和國成立,中美交惡30年,直至1979年1月1日,中美建交。但同時,一場國際官司亦悄悄拉開了序幕。該年11月,美國公民傑克遜等9人因家族持有上述鐵路債券,在美國亞拉巴馬州法院對新中國提起訴訟,要求中國政府償還2.2億美元本息及訟費。法庭於11月3日向中國外交部長發出傳票,要求收到傳票後的20天內提出答辯,否則作缺席判決。外交部拒絕接收傳票,並退回。法院於1982年9月1日作缺席裁判,判決中國賠償原告41,313,038美元,另加利息及訟費。中國政府認為美國法院違反國際法,該判決無效。理由是依據國際法,國家享有主權豁免,一國法院不得強行將外國列為被告。所以美國法院對中國沒有管轄權。另外,中國政府調查了湖廣鐵路債券的淵源,認定它屬惡債,不予承認。 就此中國政府與美國進行交涉,經兩國政府官員的多次會談。美國國務卿和國務院法律顧問分別於1983年8月11日和12日發表聲明。最後中方接受美方建議,委聘美國律師代為出庭申辯。律師以中國享有絕對主權豁免;本案不屬美國法典第28卷第1605條規定的 「商業活動」;原告的傳票送達不完備;原告未能依美國法典上述條文規定,證明被告具有責任而使其提出的求償要求和權利得以成立等理由,指法庭判決無效,要求撤銷缺席判決。另外,美國司法部亦向法院提交 「美國利益聲明書」,要求法院考慮美國的國家利益。法庭重審,撤銷了原判決。原告又向美國聯邦第十一巡迴法院提起上訴和要求最高法院重審,均未獲成功,致使此案於1987年3月9日告終。 本案主要涉及(1)中國是否在美國享有豁免權?(2)美國1976年的《國有主權豁免法》是否適用本案?國際法上的繼承是重要的法律議題,是一個國家或新政府如何處理舊國家或舊政府在國際法上的權利義務問題。中華人民共和國政府是推翻國民黨政府而建立的新政府,並且是在聯合國代表中國的唯一合法政府,中國政府主張不承認該等債務,完全符合國際法原則。聯合國憲章確認國家主權平等,國家主權豁免則是國際法重要原則。一國的法院沒有經過該國同意,不能受理以外國國家作為訴訟對象的案件。 40年前中美建交成為朋友,尚且有如此挑釁的案件;未來會出現何類大國之爭的法律戰場呢?等着瞧了。 黃江天:法學博士、仲裁員、調解員、憲法與基本法研究專家

朱家健:鼓勵本土農業發展須具承擔

回顧過去多屆行政長官的施政報告建議,包括繼續推動「新農業政策」,發展本地農業,善用農業資源,推展本地蔬菜生產模式多元化及更廣泛地在生產過程中採用水耕種植等先進科技,鼓勵優化農業科技的種植場,並為農戶採用科技作生產提供協助。 說「承擔」,只需要兩秒鐘,但卻是一個持續有擔當的責任,不是口說一套,做卻是另一套。近日傳出,元朗某本地農戶在私人農地興建有機農莊,卻關卡重重,有冤無路訴。事緣有機農莊需要加建育苗棚,雖然已獲漁農署批出認可豁免申請農用構築物批准,然而,地政總署卻認定育苗棚屬構建物,並勒令拆卸,事件最後雖然由漁農署介入而暫時得以處理,卻反映特區政府的管治和執行力不足,未能配合政策,並令投資者打退堂鼓。 試想想,在部門之間信來信往、球來球去的同時,農耕地繼續閒置 「曬太陽」,投資者的日常固定成本如常衍生,而農地卻沒有產出,從土地釋出和運用角度是浪費了資源,在商業運作是低效能。另一邊廂,農業科技需要穩定的供電和供水,若農戶不能獲豁免批准興建農用構築物,則不能有效為農產品提供恆溫保護,支持農業科技淪為空談。 特區政府須檢視並完善現有的農業政策,並需因時制宜,迎合農業科技的發展。 朱家健:香港資深時事評論員

蔡梓銘:都市夢魘.失眠乃百病之始(上)

失眠,這困擾着許多都市人的問題。工作、家庭壓力,加上飲食作息不定時,手機、電腦成癮,讓失眠不再是遙不可及之事。失眠,也就是中醫的「不寐」病,怎樣解決、預防?且聽我一言。 失眠的定義,不只包括入睡困難,還有易醒、醒後難再入睡,都同屬失眠範疇。雖然很普遍,但請千萬別看輕這小小病症。科學界早已公認,睡眠時我們的大腦不但不會停止工作,反而會進行龐大複雜的記憶整理。其實並不止於此。因為在中醫而言,睡眠是一種陰陽交合的狀態;是一種混沌。舉例而言,男子(陽)與女子(陰)交合,新生命就會誕生;而在睡眠當中,人體的陰性與陽性物質交滙融合,誕生的就是所謂的 「元氣」。睡眠不好,元氣將會一步步走向衰落,大大影響一個人日後的生命質量。 反向思考一下,服用安眠藥可以生出元氣嗎?可以平衡人體陰陽嗎?不可,人們反倒容易對這類藥品造成依賴。但礙於有些失眠多年的病人,中西醫也感棘手,這類藥物也倒成為安慰劑了。而中藥則有一類藥名為 「安神藥」,正常人服用會很安靜祥和,但對於失眠嚴重、病理複雜的情況,若未能按病性的寒熱對症下藥,再多的 「安神藥」也是徒然。 失眠重症,不是什麼花茶、泡一下安神中藥可以治愈,而是要看你有沒有找對醫師。至於失眠初期,或是症狀較輕的,下一期再教各位如何自救。 蔡梓銘:香港註冊中醫師

陳凱欣:廉價旅行團迫爆土瓜灣(二)

承接上次探討廉價團如何 「海嘯式」衝擊土瓜灣社區,今次希望進一步探討如何紓緩廉價團對土瓜灣居民生活帶來影響的方法。 土瓜灣廉價團氾濫、旅巴違泊阻塞街道的問題經已持續多年,但政府卻一直未有 「扚起心肝」處理問題,令情況進一步惡化。事實上,地區人士一直努力尋求方法,希望減輕廉價團對當區居民所帶來的滋擾。為了在短期內將旅巴疏導,還當區居民社區安寧,保障街坊的出入安全,我們建議將庇利街一帶的臨海地皮改作旅巴泊位之用。該處現有一個可供停泊120架旅巴的露天停車場,經我們聯同地區人士多番爭取,管有該地段的海濱事務委員會正準備把握最新一次短期租約的續租期,落實更改土地使用條款,允許該地段同時用作上落客之用,以減少現時旅巴過度集中在區內核心區域聚集上落客的情況。除此以外,區議會亦正爭取將九龍城民政事務處旁一處約10多個車位的用地,改建作旅巴專用上落客區,有望將旅巴進一步疏導到遠離民居的區域。 但我必須要強調,利用上述兩處作為旅巴疏導方案,只屬 「非常時期」的臨時措施,事關旅巴及廉價團本來就不應在土瓜灣區出現;而居民現時要承受旅巴 「迫爆土瓜灣」所帶來的不便,其實是政府當局旅遊規劃失當,及旅議會規管不良業界不力的後果。因此,要居民犧牲改善社區的機會,將珍貴土地 「捐出」用作補救工作,其實亦並非治本之法。 要正視問題核心,政府必須盡快成立旅遊業監管局,透過完善規管機制,減少這些以消費主導、走馬看花的劣質廉價團,令本港 「旅遊之都」的美譽繼續被廉價團所蠶蝕。觀乎現時廉價團的經營運作模式,離不開以平價組團訪港,其間飲食只是平價酒樓團餐,甚至是將旅客帶到街市熟食檔 「感受」地道文化;而購物消費方面,多半是帶旅客到 「專門店」購買標榜 「正貨」的冒牌曲奇、次貨藥油。這些劣質的旅遊體驗,實在對香港旅遊業整體發展有害無益。因此,旅監局成立後的首要任務,就是要加強規管廉價團,善用牌照管理及扣分制,杜絕害群之馬,保住本港 「旅遊之都」的金漆招牌。 而在籌備成立旅監局這段時間,亦絕不能成為處理問題的 「真空期」。我早前就曾聯同一班地區兄弟與旅議會主席會面,商討如何將旅客疏導到新田購物城等旅遊區,減低對土瓜灣、紅磡一帶住宅區的影響。長遠而言,旅遊業作為本港重要支柱產業,政府相關部門必須做好香港整體旅遊規劃,除了減少對非旅遊區居民的影響,更要以提供真正優質的旅遊體驗予訪港旅客為目標,重建旅客對香港的信心。 陳凱欣:立法會議員

童暉:日本大佛夾創意何價

在網上看到日本文具品牌coto mono因應奈良大佛推出的大佛夾,覺得挺特別的。 這是一個鋼製的紙夾,最多可夾100張紙,特別之處是夾的頂部改為三股圓邊,然後以雷射打印的方式,將佛祖的臉容印了上去,由於金屬表面呈反光狀態,彷彿隱現佛光,感覺頗為莊嚴。據說,大佛夾在日本風頭甚勁,竟然賣到缺貨。 這樣的紙夾,若不經特別設計,應該幾塊錢就可以買到,有了大佛臉容的獨特設計,就要貴一點了。我心想,如果作為佛誕的小禮物送給信佛的朋友倒也不錯,就在網上查一查價錢,原來是540日圓,相當於港幣38元左右,較之普通的紙夾貴了好幾倍,而且,不要忘記,這還是日本的價錢啊,來到香港,又是另一個價格了吧。後來,我發現原來這個尺寸的大夾是限定版,香港根本買不到,倒是有一款較小的,售價68港元。這麼一個夾子要這個價,買的都是一份創意,人們為了創意可真捨得! 大佛夾魅力何在?有人說: 「有了它以後,做事都很順,而且心情平和,提高了效率。」我想起,到內地旅行,見過一些印有佛像的書籤,也應該是同樣的功用吧,那很便宜呀,才幾塊錢,卻不是很吸引人,只因少了份創意和時尚感。如果有人在這類紀念品上動動腦筋,讓創意激發宗教的療愈功能,既是一門生意,也可普濟眾生啊! 童暉:學研社成員

黃江天:《商品說明條例》下的「不良營商手法」規管

「貨不對辦」、 「偷斤減兩」,是對奸商欺騙剝削客仔的不良營商描述。用現代法律詞語就是消費者權益保護。 與其他司法管轄區如英國、澳洲等比較,香港並未有一條全面的消費者保護條例。消費者權益只是透過不同的條例得到某程度的保障,而該等條例往往互不協調。例如,虛假商品描述是根據《商品說明條例》(第362章)處理,失實陳述是根據《失實陳述條例》(第284章)處理,而與消費者合約有關的事宜則根據《貨品售賣條例》(第26章)、《服務提供(隱含條款)條例》(第457章)、《管制免責條款條例》(第71章)及《不合情理合約條例》(第458章)處理。 近年香港的消費市場發展多樣化,如商戶在廣告中使用可疑甚至或誇張大的描述、使用高壓手法誘導消費者進行貨品和服務交易等等,時有所聞。《商品說明條例》禁止商戶作出與貨品(第7條)及服務(第7A條)相關的虛假商品說明。與貨品相關的虛假商品說明,指任何人在營商過程或業務運作中,將虛假商品說明應用於貨品;或供應或要約供應已應用虛假商品說明的貨品;或管有任何已應用虛假商品說明的貨品作售賣或任何商業或製造用途,即屬違法。與服務相關的虛假商品說明,則指任何商戶,如將虛假商品說明應用於向消費者提供或要約提供的服務;或向消費者提供或要約提供已應用虛假商品說明的服務,即屬犯罪。 《條例》第IIB部把5種屬 「不良營商手法」增訂為罪行。任何商戶如被定罪,最高可判處罰款50萬元及監禁5年或罰款10萬元及監禁2年。5種情況包括:第13E條誤導性遺漏;第13F條具威嚇性的營業行為;第13G條餌誘式廣告宣傳;第13H條先誘後轉銷售行為;第13I條不當地接受付款。 2017年7月4日,沙田裁判法院裁定一間裝修公司不良營商行為罪名成立,成為《商品說明條例》於2013年7月修訂納入更多消費者保護措施以來的首宗刑事定罪。案情指裝修公司利用隱藏收費,致使一項住宅裝修工程的最終收費暴升至超過最初報價的4倍價錢。原告指雖獲告知安裝電掣的報價為每個690元,但最初報價單中並沒有說明共需安裝108個電掣。拆除一面牆的報價是每呎280元,但價單卻沒有披露該部分工程的額外費用。 法院裁定,被告觸犯第13E條下的 「誤導性遺漏」罪行,以 「不明確、難以理解、含糊或不適時」的方式提供重要資料,誤導原告做出決定。裝修公司被處以罰款3萬元,而東主則被判以240小時社區服務令。 目前,《條例》及當中的8條附屬法例由海關負責執法。海關人員有權突擊檢查,並會就懷疑違例的情況進行調查和檢控。條例的修訂無疑令香港在打擊不良營商手法方面行前一步,但全面保護消費者法例下應有的關鍵元素,如強制性冷靜期、退貨權利和保修期及服務等,仍然欠缺。 黃江天:法學博士、仲裁員、調解員、憲法與基本法研究專家

朱家健:廣告燈箱易令人眼花繚亂

有區議員最近撰文,指部分交通指揮燈柱上的「孭仔燈」令駕駛人士花多眼亂,筆者也頗認同他的觀點。事實上,筆者在經過部分交通燈設施附近,也常遇到行人過路燈後的不遠處有五顏六色的霓虹燈或招牌,或誤導行人和駕駛人士作出過路的決定,容易釀成交通意外。 打個譬方,部分社區的藥房、便利店、足療店、兌換店、金行、遊戲機舖、理髮店的霓虹燈招牌,均有與過路燈「紅綠黃」的主色類似的顏色,部分也在交通燈的後方,且在成年人高度正常視線範圍內,尤其在晚上更為顯著。稍不留神,途人或會因而「行差踏錯」步出馬路, 鑄成大錯,輕則被在場的警員票控,嚴重者或被造成車禍。 同理,駕駛者的專注力或會受閃爍的 「紅綠黃」霓虹燈分散和誤導,尤其不熟悉該區的人士,在電光火石的一刻,影響判斷力,可見這類霓虹燈已成為道路安全的另類 「地雷」。 要平衡道路安全和商業民生,其實,可勸某些商家改以沒有閃爍或發光功能的廣告牌或招牌,或建議商家改用不會誤導他人的顏色;又或區議會的交通及運輸委員會或建議輕微調整交通燈位的位置;警務處和區議會亦可加強對途人的道路安全教育。其實,馬路如虎口,途人除了看交通燈號外,更應靜候車輛完全停下才過馬路,以確保安全第一。 朱家健:香港資深時事評論員

蔡梓銘:打通任督二脈.長壽不傳之秘

打通任督二脈,就能增加一甲子之功。這是很多男人兒時的夢想。大概是因為武俠小說是這樣寫的。至於中醫角度又是如何看待任督二脈。 所謂任督二脈,一陰一陽,一前一後。督脈屬陽,也就是我們的脊柱。它由會陰穴後面的長強穴向後沿着脊椎往上走,到達頭頂再往前穿過兩眼之間,最後到達口腔上顎。任脈則相反,從會陰為起點,從身體正面沿正中央上到唇下。兩條經脈貫通着人體的腹、臍、胃脘、胸、頸、咽喉和頭面等一些重要部位。因此,這兩條經脈若能暢通無阻,必能改善體質,強筋健骨。 初出娘胎的我們,任督本來就通暢。而我們未有好好保養,少運動、飲冷飲、熬通宵,如此這般,身體用上幾十年,不堵才怪。不通暢的人,也不用太擔心,但要警惕一些初起症狀:人易疲倦、頭腦空、頭作隱痛、胸悶、心情較前易鬱悶、急躁、腹部脹滿、月經失調等等,證明日子久了,疾病已然發生。 有一個簡單方法能通調任脈,只需要用拇指壓在臍眼(神闕穴)上,不作任何揉動,只根據舒適程度調整按壓力度。按壓時緊記要平心靜氣,一邊數着自己的呼吸到第一百下時,每日壓臍的功夫就到了!因為中醫說,元氣出於下身,臍部正正就是人體元氣匯聚之地。常常刺激臍部,也就是不少名醫的養生方法。如此簡易的長壽不傳之秘,你又怎能不學起來? 蔡梓銘:香港註冊中醫師