盛極一時的香港百貨公司 ─百貨公司的誕生與衰亡

猶記得小時候,很喜歡和父母一同去百貨公司,對於年紀小小的我來說,百貨公司是一幢很大的建築物,好像怎麼也行不完,實在是花花世界,非常吸引!不過到了現在,相信你和我一樣,已經很少逛百貨公司,到商場購物的機會反為更多。

我也不是喜歡流連商場的人,實在有點厭倦香港每區的商場都是差不多,不過也就是因為在香港四圍都有商場,所以我們到商場購物的機會還是比較多。想深一層,商場不就是百貨公司的進化版嗎?

在世界各地,我們不難找到過百年歷史的百貨公司,古色古香的建築物已是焦點,光是進內逛逛、拍拍照,就已經是一個難忘經歷。其實,舊式百貨公司也不是外國獨有,香港也曾有不少歷史悠久的百貨公司,最出名要數九龍區的瑞興、先施、永安、大大、大新,日資的有東急、八佰伴、吉之島,也不讓港島區銅鑼灣一帶的日資百貨公司專美!除此之外,華資的國貨公司也有不少捧場客,面積雖然較小,但在不同社區都有,比較價廉物美。

當我還是小學生的時候,媽媽為我安排每天一盒小食帶回學校,全都是國貨,各式餅食如雞蛋酥、圓形的蛋餅、花生糖、花占餅,都是我的至愛。其實國貨公司也有亞洲進口的貨品,每次去家附近的國貨我總是要去看日本娃娃,當年流行陶瓷日本公仔,是很美麗的擺設。

說到真正行百貨公司,今天還在的永安和先施可承載著很多人的童年回憶。當旺角先施變成電器店和先達,代表一個時代的終結。先施百貨是香港歷史最悠久的百貨公司,集團由1900年創辦至今,已經一百二十年。三、四十年代,先施是上海四大百貨公司之一,享負盛名。除了先施,永安也是很多人小時侯流連忘返的地方。永安百貨也是源於上海,1918年,上海永安百貨是一間六層樓高的百貨公司,很受注目,後來在香港也開了多間分店。七、八十年代,先施、永安減價總是全城哄動!

有朋友八十年代最愛跟父母在聖誕節時去瑞興百貨購物。聖誕節當然有優惠,有時會低至5折!小朋友喜歡到百貨公司當然是因為可以睇玩具,當父母看服飾的時候,小朋友就在兒童玩具部樂而忘返。1926年開業的瑞興百貨,四十年代末已經是九龍區的龍頭百貨公司,直至1956年,瑞興首度在香港引入自動開關玻璃門,又是一大吸引之處。

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▲當年在彌敦道大受歡迎的瑞興百貨

在冷氣還沒普及的年頭,行百貨公司真是一種奢華的享受。而且,外遊也是豪華的玩意,透過逛百貨公司,我們可接觸到什麼是來路貨,外國和日本有什麼潮流,讓我們可以和世界接軌。

直至九十年代,百貨公司逐漸式微,很多大品牌的公司也會自己在香港開店,百貨公司那種一格格小舖的營運模式開始末落,這亦給了一個機會大型商場在香港發展。商場其實是一間百貨公司的放大版,當時很多商場都設有美食廣場,也許是源於日式百貨八佰伴的food court非常成功。時至今日,food court又被一間間設計獨特的餐廳食肆所取代。

今天在香港仍然有百貨公司的存在,旺角的先施、油麻地和尖東的永安,規模比以前小很多,分店最多的馬莎百貨又傳出要撤出香港,黃埔的Aeon可能是現時九龍區面積最大的百貨公司。據說,百貨公司在日本也在走下坡,而馬莎作為英國的老牌百貨在當地也開始站不住腳。可能很快,百貨公司就會消失,取而代之的並不是大型商場,而是隨時隨地都可以幫襯的網上百貨。

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▲油麻地的永安百貨至今仍在

作者簡介:
陳美思,資深電台工作者,主理各類資訊性節目,喜愛文化、增值、時事、消閒等題材。現為新城電台節目 「原來生活好快樂」、 「閱讀城市」和 「飲食得喜」的節目監製及主持,亦是新城電台節目執行總監助理,更是婦女事務委員會電台課程「自在人生大學堂」的節目監製及主持。另亦為多個大型活動的策劃人及司儀,包括︰研討會、活動典禮、商場活動及私人婚禮等。

 



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