大角咀街道 與大樹結緣

大角咀原本是一個稱為 「石峽角」 的細小半島,海旁有一條名為 「福全鄉」 的小村落。福全鄉的範圍大約包括了今日福全街、大角咀道、通州街、界限街的部分地段。 當時村民已將村內生產的農產品,運到港島發賣。十九世紀中期,福全鄉旁設有中國海關碼頭。1860年後英人割佔九龍後,因該村接近中英交界,所以成為三不管地帶,賭場與娼院林立,所以該處的三條小街,稱為 「三陋巷」 ,位置大約位於今日的福全街。 │以植物命名街道有淵源│ 大角咀其中一個特色是不少街名都是以植物命名。區內的埃華街、杉樹街、橡樹街、櫸樹街、榆樹街都是用植物名稱命名。埃華街(IvyStreet)是大角咀早期形成的街道。已故的本地掌故專家魯金(梁濤)認為1880年代港府平整大角咀區的土地時,當地生長了不少長春藤,故英國人開闢道路時便稱這條路為Ivy Street,當時的港府的中文翻譯員不知Ivy即長春藤,便把街名譯為埃華街。到了二十世紀初,大角咀的填海工程逐步完成,開闢了不少街道,港府便順次用植物名稱命名這些新築的街道,產生了杉樹街、橡樹街、櫸樹街、榆樹街等街道名稱。至於詩歌舞街,其英文名稱是Sycamore Street,Sycamore即中文的無花果,由於當時購入大角咀土地的大多數是華人,傳統華人習尚喜歡開花結子,如果將這條街道直譯為無花果樹街,聽起來無花無果,很不吉利,因此把Sycamore Street雅譯為詩歌舞街。 │從鄉村到工業區│ 1871年,港英政府首次將大角咀官地拍賣,外資商人投得海邊地段,興建四海船塢;及至1888年,黃埔收購船塢,改名為大同船塢;隨後油麻地小輪公司興建大角咀船廠,外商又興建汽油庫,僱用了不少本地村民。 1910年代以後,大角咀逐漸成為九龍的工業區,各類工廠林立,直到1960年代才被長沙灣、觀塘和荃灣等新興工業區所取代。到了1920年代,大角咀的填海工程,大約伸展到櫻桃街一帶。 │填海造地屋苑林立│ 戰後大角咀的填海工程仍然持續,據余震宇的研究,今日的帝峯皇殿及奧海城三期所在,便是在1970年代完成的新填海區。隨着市區人口的密集化,大角咀的工業用地逐漸被改作住宅用途,1974至1976年間,大同船塢改建為大同新村;油麻地小輪大角咀船廠則改建為港灣豪庭。 1972年大角咀碼頭(約位於今日港鐵奧運站位置)落成啟用,由油麻地小輪開辦中環至大角咀渡輪航線。碼頭外設有大角咀碼頭巴士總站(即今日滙豐中心的位置)。其後因1978年中國大陸實施改革開放後,往返中港的旅客急增,大角咀碼頭開辦多條往返國內航線。1988年,尖沙咀中港碼頭啟用,大角咀碼頭的所有跨境航線遷往該碼頭。自1990年代起,港府開展西九龍填海工程,填出大片土地,興建了維港灣、凱帆軒、浪澄灣、一號銀海和君匯港多個大型屋苑,滙豐中心、中銀中心及奧海城商場相繼落成,使奧運站地區成為西九龍的主要商住區域。同時政府又在新海岸線海旁重建大角咀碼頭,碼頭風光優美,可眺望維港美景,曾被選為 「全港十大日落拍攝場地」。  

見證觀塘逾半世紀變遷 九龍麵粉廠

位於觀塘海濱道與巧明街交界的九龍麵粉廠(Kowloon Flour Mills),是香港市區僅存的麵粉廠。自一九六六年運作至今,麵粉廠成為觀塘重要地標之一,更為香港留下整整一個工業時代的記憶。近年,古物諮詢委員會公布的全港一千四百四十四幢歷史建築物以外的新增評級項目名單,九龍麵粉廠被納入其中(編號:N83)而引起了大眾關注。 拚出「香港製造」的工業興盛時代 九龍麵粉廠的創辦人並非香港人,為已故泰國華僑林國長。據公司註冊處資料顯示,麵粉廠由一九六三年註冊的九龍麵粉廠企業有限公司擁有,從未轉手。林氏早年先後設立中泰賓館、台灣僑泰興麵粉廠等企業,七零年代離世時身家達數十億元。 「香港製造」曾為香港人引以自豪。自一九五四年填海工程開始,戰後廠家帶來大量資金到香港發展工業,觀塘逐漸成為香港的工業基地,奠下觀塘作為香港其中一個具規模的工業市鎮的雛形。戰後香港全面工業化,由漁村變成工業城市。一九六一年,觀塘已有六十九棟工業大廈落成,超過九十家工廠。六零年代後期,觀塘為香港創造約五分之一生產總值。到了七十年代,位於觀塘南部的觀塘工業區更已隨經濟騰飛進入高峰期,當時區內有塑膠、電子和製衣等等各種不同類型的工廠。很多廠商更與中國沿海地區進行貿易合作,刺激了內地經濟的蓬勃發展,也為香港經濟灌注不少動力。五十多年來,麵粉廠一直以優質美國小麥製造高質素麵粉系列,每日生產過千包、每包五十磅的麵粉,供應本地著名菜館和出口海外。 獨特的大圓柱小麥倉庫 麵粉廠是一座灰色的九層高建築,屬機器型建築(指一些為配合特定用途而設計的工廠大廈,較常見於海濱一帶),其西面設有六條用作儲存小麥的大圓柱,向海的一條柱直書 「九龍麵粉廠」五個大字。六、七十年代觀塘仍未填海及興建觀塘繞道,麵粉廠對外位置仍是一片港灣。為有效運輸,就從大廈二樓伸出吊臂及設有輸送管道橋樑,橫跨海濱道連接對出的碼頭。該條橫向伸出再垂直向下的管道,在當年是伸入海中,以方便將由躉船運來的小麥吸入管道和大廈倉庫。其後觀塘再度填海,麵粉廠面前海的一部分變成平地。麵粉廠改以貨櫃運送小麥,並向政府租入觀塘繞道下面地皮以放置貨櫃,再將小麥泵進管道入廠。從沿海一帶看觀塘,九龍麵粉廠的外形成了工業區內一座特色建築。若細心留意,九龍麵粉廠外牆的 「麵」字仍是沿用舊字。 製造業北移工業區漸轉型 七零年代末至八零年代初,內地改革開放,提供廉價土地和勞工。為減低成本,不少廠商紛紛將生產線向國內遷移,觀塘區工廠林立的情況因而有所改變。香港工業活動的重要性漸漸削弱,區內不少工廠均已空置,部分更被重建為貨倉、商廈和住宅等用途。踏入九零年代,隨着製造業進一步北移,香港的工業式微,觀塘的工業區亦逐漸轉型,更多的空置工廠大廈被陸續改建。觀塘工業區內大部分建築都在五零年代後興建運作,卻是香港獨一無二的區域,見證了香港的工業發展歷史,呈現了一代香港人拚搏的故事。 麵粉廠與九龍東的發展 二○一一至一二年施政報告提及 「起動九龍東」,將啟德、觀塘及九龍灣打造為香港第二個核心商業區。今天,九龍麵粉廠依然運作,被認為是香港最具特色的工業時代產物之一。社會不斷發展,九龍東已在十年前漸起變化,很多舊式的工廠大廈和建築物被 「活化」再用,昔日的工業和製造業基地轉變成現時以服務業為主的集中地。隨着工業用地的更替和演化,屹立觀塘數十年的九龍麵粉廠,相信與九龍東往後的發展密不可分。    

從蘇屋村到蘇屋邨

蘇屋本來是位於長沙灣附近的一條小村落,村內的人都是姓蘇的客家人。港英政府後來在該處附近興建公共房屋時,便用了村落本來的名字,即是今日的蘇屋邨。 據香港大學所藏的《九龍蘇屋村蘇氏族譜》所載,蘇氏的第十四祖於明代崇禎以前,由東莞縣寶安濠岡村遷到南頭白石,而其第十八祖則於乾隆四年(1739)從南頭白石遷到長沙灣芧田村。 蘇屋村的起源人類學家許舒(James Hayes)認為在十九世紀,蘇氏可說是深水埗最大的宗族,並推測蘇氏是最早抵達深水埗的本地人,因為在十九世紀前後,長沙灣村內沒有公共建築物,唯有蘇氏在村後建了一所學校。蘇氏與九龍仔的客籍蘇氏關係密切,他們曾經分別在1900年、1910年和1920年共同籌辦打醮活動。 二次世界大戰後,大量內地移民湧入九龍,由於蘇屋村位於當時的市區邊緣,所以吸引了不少新移民在村外搭建寮屋棲身,卻不時出現火災事故。1953年石硤尾大火後,港府開展公共房屋計劃。 蘇屋邨的興建 1958年港府開始動工興建蘇屋邨,分四期於1963年完成。全邨共有16座,每座有8至16層,共提供 5318 個單位,可容納約33,345人。就建築風格而言,蘇屋邨奉行形式依從功能的簡約美學,由第一期開始自下而上順着山勢由南至北興建,使不同期的樓宇錯落有致地分布在不同高度的平台上,大部分的單位都朝向南方,確保室內有充足的光線和空氣,又可遠眺維多利亞港的美景,也是第一代運用海水沖廁的屋邨。邨內還設有大量室外和有蓋的休憩空間,邨內更有學校、郵局、診所等生活設施,可說是當時普羅階層的理想居所,也成為港英政府向外界展示政績的場所 。 1961 年 英 國 雅 麗 珊 郡 主(Princess Alexandra,英女王伊利沙白二世的堂妹)訪港時,亦來到蘇屋邨探訪居民及參觀學校。 此外,蘇屋邨堪稱能人輩出,不少居於邨內成長的居民,憑着自身的努力和機遇而晉身中產階層,締造出香港傳奇。不少香港知名的人士,如許氏兄弟(許冠文、許冠傑、許冠英),樂隊Beyond的黃家駒、黃家強兄弟,影星林嘉華、蔡楓華,立法會議員謝偉俊,都曾經在蘇屋邨度過了他們快樂的童年。 香港嶺南大學的劉智鵬教授在蘇屋邨重建前後,與救世軍蘇屋邨社區服務隊合作,為邨民進行口述訪談,撰成《我們都在蘇屋邨長大》一書,當作記述着了邨民的喜樂點滴,堪稱香港獅子山精神的現實寫照。 屋邨的重建與新生 步入廿一世紀,由於社會的發展,加上政府實施富戶政策,不少年青一代紛紛遷出屋邨往外居住,邨內人口老化問題日益嚴重,樓宇結構亦出現老化問題,因此特區政府決定重建屋邨,於2012年起展開重建工程,預計於2018年中全部落成,提供14棟大廈共6985個單位,可住1.9萬人。新蘇屋邨亦會沿用舊邨大廈名稱,樓高26至40層不等。房屋署也保留了舊蘇屋邨楓林樓4個單位,復修並放置主題家俬,供市民日後參觀。同時也會保留舊邨建築特色,即 「蘇屋三寶」,包括舊火水屋(現稱小白屋)、燕子亭和大門金漆牌匾等。    

九龍殯儀館 戰後香港殯儀文化的改變

過去華人舉行喪禮,一般都會在家中進行。第二次世界大戰後,大量內地移民湧入九龍,居住環境惡劣,加上市區樓宇層數不斷增加,民居已不適合用作靈堂,故不少市民去世,不少家屬都會選擇在殯儀館舉行喪禮。此外,戰後香港政府基於衛生的原因,加強對屍體處理程序的監控。1947年香港市政局通過管理殯儀館(私家殮房)新規則議案,嚴格規範殯儀館的運作,也迫使業內人士必須提升殯儀館的服務質素,以回應政府與社會人士的要求。 九龍首家殯儀館的激烈兢投 1950年代初期,香港的殯儀館主要集中於港島灣仔一帶,九龍並無合乎新法例要求的殯儀館。有鑒於此,市政局民選議員李有璇醫生建議在九龍興建殯儀館,獲市政局投票通過建議,港府隨即撥出大角咀楓樹街的一幅土地,用投標的形式,用作興建私營殯儀館之用。按照標書的規定:投得者須於投得後24個月內,在該地段興建價值不低於15萬港元之建築物,租期75年,期滿得另訂租額,續租75年。投標當日盛況空前,本港不少著名殷商如蕭明、霍英東、趙聿修等均有參與。投標底價本為30.8萬,蕭明用113萬元的高價競投,最後卻被胡好(富商胡文虎的第三子,1951年因飛機失事逝世)夫人以115萬元投得。可是胡好夫人未能及時繳交價款,土地再度拍賣,最後由蕭明聯同吳海霖(影星吳耀漢之父)以77萬投得。後來港府本來在大角咀批出第二塊土地作為殯儀館用途,但因在拍賣會上無人投標而作罷。 殯儀服務的創新 1959年5月21日九龍殯儀館正式開幕啟用,蕭明謂全館包括地價共耗資180萬。九龍殯儀館在香港殯儀服務業上有兩個創舉:第一,全館設計華美,所有室內地方都設有空調,設有自動電梯,被媒體號稱是當時 「遠東第一」的殯儀館。全館共分三層:地下有兩個大禮堂,分別可容800人及200人,堂內髹上七彩顏色,有助緩和遺屬的哀痛情緒。第二,打破過去本地業界的慣例,為滿足家屬男女有別的要求,聘用女化裝師為死者服務,從此加入此行業的女性不斷增加。直到今天,遺體化裝師的從業者基本上以女性為主。為加強競爭力,九龍殯 儀館提供廉價的 「節約殯禮」服務,推出包括棺木、接體入館、潔體化妝、小殮大殮、出殯土工、禮堂拜祭、公眾墳地、墓前石碑的套餐,費用只收250元。九龍殯儀館亦成為九龍的重要場所,不少名人如影星李小龍、李婷、樂蒂、邵逸夫的兄長邵邨人的喪禮儀式,都在該館進行。 紅磡殯儀區的形成 九龍殯儀館作為九龍區唯一殯儀館的地位,直到1970年代始被打破。當時東華三院有意開辦慈善殯儀館的服務,市政局亦擔心殯儀服務會被少數人壟斷,故此撥出紅磡、鑽石山的地段用作興建殯儀館。隨着私營的世界殯儀館(1975年落成)、紅磡公眾殯儀廳(即後來的福澤殯儀館,現正裝修等待再度投標)及東華三院萬國殯儀館的成立,長生店陸續進駐鄰近地區,紅磡逐漸發展成為本港著名的殯儀服務區。

細說九龍變遷 盤點一年報道

九龍,與香港島及新界同為香港三大地域之一。史書關於九龍的記載甚少,但從深水埗區李鄭屋漢墓和旺角通菜街出土的晉代陶器來看,可以證明最晚在漢代時期九龍已有人居住。然而,當我們經過李鄭屋、油麻地戲院、鯉魚門天后宮……這些陪伴港人成長的九龍歷史建築時,有無人會留意每一棟建築物背後發生的故事和文化?本期九龍故事版將對過去一年的報道作一盤點。 百年建築 看盡歷史輪替 ●香港地區發現的唯一一座漢代墓葬—李鄭屋漢墓,昭示着香港不僅在文化上與中國內地同為一體,也印證香港與珠江三角洲處於同一行政地域。 ●見證着多番風雨的香港天文台,是一座維多利亞時代的殖民地建築物,服務香港逾130年。 ●這棟有80年歷史的懷舊紅白色鐘樓,經歷過二戰洗禮,曾連續7天24小時開着麵包機,為海陸空三軍供應食物。 ●被譽為最後貴族情懷的半島酒店,見證着香港歷史諸多重大事件,即是抗日募款的慈善舞會的地點,也是日軍指揮總部;英軍在此地簽署投降書。 中西文化匯聚 開創獨有文化 ●在石硤尾賽馬會創意藝術中心的香港偶影藝術中心,傳承 「木偶戲」這文化瑰寶。木偶戲逐漸萎縮,但仍是一門古老的藝術,值得珍而重之的保留下來。 ●在香港九龍半島漂泊數十年的杜煥是南音的宗師。南音屬於廣東獨有的說唱類的曲子,是廣東地方歌謠體系的重要組成部分。 ●涼茶對港人來說絕不陌生,這種五花八門的功能飲料,起源於公元306年。廿四味、五花茶、雞骨草、感冒茶,都是涼茶舖必備的飲料。 ●香港碩果僅存的活字印刷公司— 「快樂印刷公司」,在港英政府放寬印刷牌照的規管下得以自立門戶。 ●長衫見證香港裁縫業的興衰。上世紀二、三十年代,長衫流行一時,戰後大量內地裁縫師來港,融合東西方設計,孕育出香港獨特的長衫風格。 ●源自 「目蓮救母」的故事,於農曆七月十五日的佛歡喜日在九龍各處舉辦盂蘭勝會。2011年,「香港潮人盂蘭勝會」被列入第三批國家非物質文化遺產名錄。 屬於鯉魚門的故事 ●珠江口的重要海道鯉魚門一帶,鄭成功的部下鄭健後人鄭連昌於乾隆18年在此修建天后宮。鄭連昌死後,海盜集團為鄭一所承繼,鄭一死後,張保仔與鄭一的妻子鄭一嫂統率餘眾。 ●香港早期的天后信仰來自於漁民、海盜、商賈的活動傳入,鯉魚門的天后廟就與海盜活動有所關聯。 ●1898年,英國政府租借新界後,修建了魔鬼山炮台。 ●跨越百年的啟蒙,這所坐落海旁的客家學校,是近代香港教育發展的縮影,此校以客家話教授三字經、四書五經、唐詩、朱子格言等傳統儒家典籍。 屹立不倒 靈活多變 ●從1970年的時裝批發商場——黃金大廈,華麗轉身搖身成為專門銷售電腦及周邊產品的電腦商場。時至今天,仍是一眾電腦迷搜刮的熱點。 ●有88年歷史的油麻地戲院,從無聲電影到有聲戲院,從國語片到粵語片,許多音樂演奏、女伶演唱、女子歌舞團、技擊表演等都在此戲院上演。 ●由 「公秤」經費到名下堂產收入合善長捐獻成就了樂善堂,但曾經因為爭執曾於1923年被迫停辦,直到1929年舉辦義學,到今天的醫療、教育、老人福利等。 ●兒時的集體回憶,非荔園遊樂場不可。它曾是港九地區最宏偉、最完備的遊樂場,場內的動物園是很多長輩們的童年回憶,現在已經是一棟棟高聳的樓房。 ●有全球化地標的重慶大廈,也是 「世界中心的貧民窟」。這座鬧市中的異域,對離鄉別井的人來說,是他們賺取更多財富、脫離貧窮,步向幸福的中途站。 ●曾是囚禁戰俘的集中營,戰後轉為難民營。軍營初期建有140間營房。幾經艱苦歲月,現在已成為公營房屋及深水埗公園。 ●全港最多棟數─99棟樓,房屋單位超過1萬3000個、可住7萬多人的美孚新邨,是上世紀60年代中產階級憧憬的理想居所。1968年第一期入伙,每平方呎售價60多元,至最後一期發售時的呎價是250多元。據今年6月5日最新成交價格為每呎14030元。

60年代油庫變屋苑 美孚新邨

美孚新邨是九龍荔枝角的一個老牌大型屋苑。美孚新邨始建於1966年,完成於1978年。整個屋苑共有8期,共99幢,所有屋苑樓高20層,單位超過130000個,可供7萬多人居住。在1970年代,由於新邨設備完善,鄰近配套設施齊備,也是當時中產階級所憧憬的理想居所。 新邨的舊址原係美國美孚公司的油庫。1920年代,美孚公司在荔枝角興建了一個佔地超過200萬平方呎的油庫,設有4個油鼓,用於儲存供應香港及華南地區的汽油。1951年中國政府接收美孚公司在內地的業務。1960年代,九龍市區的土地不敷使用,港府為修築九龍通向葵涌的公路,提出以優惠條件收購油庫部分土地,美孚公司接受港府要求,並將油庫剩下的40畝土地發展成為私人屋苑。 1965年美孚等發展商成立美孚企業有限公司,專責項目規劃及營造工作,又聘請 「王董則師樓」負責項目發展,聘用王顯麒為認可建築師,由 「新昌營造」負責興建工程。動工時更請得港督戴麟趾主持奠基禮。美孚新邨第一期動工時,正值1967年港英政府鎮壓工人運動,當時英資公司擔心中國收回香港,紛紛賤賣在港物業,其他發展商亦停止物業開發。但美孚新邨的發展仍然持續。1968年第一期入伙後,發展商將第一期所得資金投放於第二期建築項目上。第一期推售時,每平方呎只售60多元,至最後一期發售時,呎價已達250多元了。 香港房屋發展的新里程 美孚新邨可說開創了香港私人屋苑開發的先河。整個新村動用資金達5億港元以上,當時堪稱為天文數字,也是全港首個設置中央石油氣系統的屋苑,其地底喉管網絡是全球其中一個規模最大的系統。屋邨的自給自足的住屋環境概念,更是日後本地大型屋苑及政府樓宇的仿效對象。邨內每期樓宇都設有平台,大部分平台是相通的。美孚八期自成一區,每期平台上各有一景,如第一期有美新園、二期有豐年台,三期有九如台、四期有飛馬廣場、五期有寶鼎台、六期有雅翠園、七期有萬事達廣場、八期有八德園,合稱 「美孚八景」,也為居民提供了更多活動空間。儘管新邨設施一應俱全,但荔枝角焚化爐問題曾長期困擾新邨的居民,當中尤以第二、三、八期最為嚴重,居民為此要關閉窗戶。為解決此問題,政府在1990年關閉荔枝角焚化爐,把九龍區的垃圾送往九龍灣垃圾站。美孚新邨展示了戰後香港新一代對居住要求的提高,也為本港房地產翻開了新一頁。  

深水埗電腦商場 與香港經濟同步蛻變

在過去流行用家組裝桌上電腦的時代,高登與黃金商場可說是電腦玩家的潮流勝地。 高登電腦中心與黃金電腦廣場均同樣位於深水埗福華街的黃金大廈。而高登電腦廣場一般被認為是高登電腦中心的新翼,兩個商場之間互通,卻各自有獨立的樓梯和扶手電梯上落,地面入口只有桂林街一處。高登電腦廣場於2007年年初才落成,為原來的高登33電腦廣場及銀都桌球城改建部分。 從時裝批發市場到電腦商場 黃金大廈的商場在1970年代本是一個以時裝批發為主的商場,隨着香港電腦業日趨發達,加上鄰近電子產品集中地鴨寮街,商場在1980年代搖身一變,成為專門銷售電腦及週邊產品的商場。 最早改建成電腦商場的是位於黃金戲院樓上的高登電腦中心,當時主要發售和電腦有關的電子零件及蘋果電腦Apple II兼容機。最早期的電腦,以卡式錄音帶儲存數據,用卡式錄音機接駁電腦輸入資料,後來改用磁碟及磁碟機輸入數據。 到了1980年代,個人電腦普及化,桌面電腦成為家庭中不可缺少的電子產品。高登與黃金商場也成為電腦用家的購物勝地。在1980年代至2010年間,高登與黃金商場遍布不少專門為顧客組裝桌上電腦的店舖,因價格廉宜,深受一般本地消費者的歡迎,以致一般電腦店自行裝配出售的電腦,也被統稱為 「黃金嘜」品牌。 由於早期外國軟件價格昂貴,一般用家亦缺乏使用正版軟件的意識,香港政府亦未有嚴厲執法打擊盜版活動,所以黃金商場出現了不少專門售賣盜版軟件的店舖。至1990年代以後,香港海關大力打擊盜版軟體,售賣盜版軟件的店舖亦逐步銷聲匿跡。 千禧年代以後,由於電腦生產商推出廉價的套裝桌上電腦,以及手提電腦價格下滑,加上智能手機的功能日趨完善,使組裝桌上電腦的銷情受到影響。高登與黃金商場內的部分店舖亦開始轉營手機銷售及維修業務。 高登討論區的出現 1990年代後期,由於互聯網在香港流行,把商店間的競爭帶到網上。為了保障顧客免於受騙,商場同業建立了一個網站,將電腦產品的市價在網站上公開。網站後來增設討論區,並且慢慢演變成為了今時今日著名的高登討論區。

深水埗嘉頓中心 伴港人走過八十多年歲月

位於香港深水埗青山道與九龍道交界的嘉頓中心,興建於一九三五年,是當時區內最高的建築物。而現時牆身的懷舊紅白色和鐘樓,是本港罕有的建築物結構。這坐擁有逾八十年歷史的地標,見證着區內發展,陪伴不少香港人成長,而頂層的鐘樓更是深水埗地標之一。 嘉頓的麵包生意起源 一九二六年, 「麵包大王」張子芳創立 「嘉頓麵包」。因應當時開始流行享用西餅及餅乾的文化,張子芳先生及其表兄黃華岳先生創立了嘉頓公司。嘉頓品牌的標誌,據說是寓意以微笑的麵包師標誌代表美食帶來歡樂。 抗日戰爭時期 抗日戰爭期間的一九三八年,嘉頓公司的麵包工場由荔枝角道搬到位於深水埗青山道五十八號的現址,即是現時嘉頓公司的總辦事處,面積擴展至一萬五千呎。當時,嘉頓公司接下英軍訂單,又被港英政府用作糧食分發中心,連續七天日以繼夜不停生產含大量營養成分及保存期較長的防空洞餅乾和軍用餅乾,讓市民和軍隊在戰事中維持所需。到了香港淪陷時,青山道廠房從一九四一年冬天起就被日軍佔用,生產被迫停頓。重光後,嘉頓公司領回廠房重新投入生產。 戰後伴隨香港發展 經歷二戰的戰火洗禮,戰後復產,嘉頓公司於一九四七年註冊為有限公司,展開企業化之路。廠房曾在一九五一年擴建,亦為海陸空三軍供應麵包及餅乾,隨後引入自動生產系統。及至一九五六年,經歷「雙十暴動」,廠房再受破壞,兩年後擴建至今天的外貌,部分加高至七層建築,亦增設了廠房上方的鐘樓。一九六零年,生命麵包面世,成為香港人的集體記憶。 嘉頓中心的建築特色 嘉頓中心於一九三五年落成時,是深水埗區內最高建築物,而當時並未有鐘樓。大樓原是數層的普通廠房,在五十年代擴建時才改為七層,並加入鐘樓,從此成為了地標。六十年代的北九龍仍未被完全開發,通州街以外是大海,當時有深水埗碼頭往來中環,因而令嘉頓鐘樓甚為突出。中國民初建築先驅朱彬就是負責一九五八年嘉頓中心改建項目的設計師,設計成現存之貌,盡顯摩登風格。 幾代香港人的集體回憶 在二十世紀三十年代,深水埗可謂是華人和基層的聚居地,連結着整個社區鄰里。五十年代的嘉頓中心是深水埗地標,見證香港的城市化進程和記錄了戰前的工業成長。嘉頓總部經歷了接近百年的時代動盪和社會變遷,成為幾代香港人的集體回憶。當年建築物屬於獨特和前衛的現代主義風格,反映戰後的華人建築師抬頭,並融入東西的建築文化的歷史。二○一八年三月二十二日,嘉頓總部獲評為二級歷史建築。自嘉頓有限公司二○一七年七月向城市規劃委員會申請重建總部為商業用途,引發了社會廣泛關注。社會應以靈活應變的思維方式,平衡保育與發展的需要。  

尖沙咀的全球化地標 重慶大廈

香港作為亞洲國際都會,位於九龍尖沙咀彌敦道的重慶大廈,可說是香港「全球化」的地標。大廈擁有很多廉價賓館、商店、食肆、外匯兌換店及其他服務行業。大廈內的約4,000個住客中,主要是香港的少數族裔人士,尤以印度和巴基斯坦等南亞裔人士,以及來自不同非洲國家的人士最多。由於該大廈龍蛇混雜,治安欠佳,令不少香港人對此望而卻步,香港中文大學的人類學教授Gordon Mathews稱該大廈為「世界中心的貧民窟」。 重慶大廈的歷史 重慶大廈前身為 「重慶市場」,日佔時期曾改名為 「中興市場」,至1959年改建為商住混合的 「重慶大廈」,並於1961年落成。大廈由5幢17層連體式樓宇組成。大廈落成之初,是當時尖沙咀少見的高樓大廈。早期大廈的底層有一個帶扶手電梯的商場和一間夜總會,還有一些高級珠寶店。隨後因重慶大廈的建築質素未如理想,加上設計不佳,其中的三座建築和五幢獨立大樓都是各自為政,人們必須返回到地下,才能轉換電梯去另一幢樓,形成保安漏洞。大廈業權又非常分散,業主無法團結起來,合力改善大廈管理與維修事務,造成大廈的居住環境每況愈下。 早在19世紀末,尖沙咀已經是南亞裔人士聚居的地區。大廈落成之初,已有南亞裔人士遷入經營商店;1960年代末越戰打得如火如荼,香港成為美軍指定的休整及度假地。重慶大廈因地處鬧市,便成為妓女的聚腳點。到了1970年代,逐漸變為西方嬉皮士和背包客的勝地,也因此帶來毒品販賣等問題。大廈內不少單位也被闢作廉價賓館,造成治安問題。1980年代以後,內地實施改革開放政策,逐漸使中國成為生產廉價產品的 「世界工廠」,吸引了不少第三世界國家商人經香港進入內地採購商品,他們的資本有限,重慶大廈便成為他們在香港的立足點,加上外國人進入香港的限制異常寬鬆,香港的工資水平遠較第三世界國家為高,吸引了大量政治及經濟 「難民」來港尋求庇護,使重慶大廈的外國人口不斷增加。同時香港工資水平高企,大廈內的商戶要壓低經營成本,經常僱用非本地居民處理店務,衍生出嚴重的非法勞工問題。到了回歸後,內地自由行的措施也使重慶大廈多了一群內地年輕旅客。 華人眼中的異域 外籍人士眼中步向幸福的中途站 由於重慶大廈的中外雜處的特殊性,使它成為中外媒體的渲染對象。1994年香港導演王家衛以重慶大廈為背景,拍攝一部名為《重慶森林》的電影,加強了大廈的黑暗象徵,也提高了國際知名度,也成為不少訪港旅行的觀光點。近年來隨着大廈業主立案法團的努力,大廈的環境已有重大的改善。對本地華人來說,由於種族膚色的觀點問題,重慶大廈在他們眼中是鬧市中的異域;對離鄉別井的南亞人和非洲人來說,重慶大廈是他們賺取更多財富,脫離貧窮,步向幸福的中途站。

木偶戲 入選香港首份非物質文化遺產清單

木偶戲獲納入二○一四年六月公布的香港首份非物質文化遺產清單。按照聯合國教科文組織的《保護非物質文化遺產公約》分類,木偶戲屬於表演藝術類別。二○一四年,木偶戲(中型杖頭木偶戲、陝西杖頭木偶戲)亦是第四批國家級非物質文化遺產代表性項目名錄之一(編號 Ⅳ-92)。位於石硤尾賽馬會創意藝術中心的香港偶影藝術中心,一直傳承這份文化瑰寶。 提線木偶 深厚的歷史文化底蘊 常見的四大類木偶,包括提線木偶、掌中木偶、皮影木偶和杖頭木偶。其中,提線木偶早於宋代前已存在,已有二千多年歷史,是目前中國木偶戲中歷史較長的劇種,以福建省泉州、漳州等閩南地區最為盛行。近代以泉州木偶最有代表性,尤其木偶頭和臉部的設計及造工更是聞名於世,因明清時期戲劇的發展蓬勃而創造了不少花臉和鬼臉造型,具有獨特的藝術魅力。泉州的提線木偶大師黃奕缺師傅對古老的傳統木偶構造有着大膽的改革創新,塑造出眾多栩栩如生的藝術形象,提高了木偶的表現吸引力,其創演的《馴猴》、《青春夢》和《鍾馗醉酒》三個小戲,譽滿偶壇。 香港的提線木偶大師 香港偶影藝術中心總監黃暉師傅自十七歲開始學習木偶藝術,他正是出生於木偶之鄉─福建泉州。黃師傅從小就喜歡木偶劇,早年曾師從皮影藝術家譚德貴學習皮影戲,及後追隨木偶戲藝術家黃奕缺、李貽權學習提線木偶和掌中木偶。黃師傅得其師黃奕缺的真傳,擅長表演提線木偶劇,至今已超過四十年的表演經驗。自上世紀七十年代開始,努力不懈在香港推廣中國木偶戲。一九八三年,黃師傅協助李貽權創立 「香江皮影團」,是香港首次演出的本土皮影戲。現時由黃師傅營運的香港偶影藝術中心,自二○○一年創建以來舉辦課堂培訓新一代木偶劇表演者,積極從事拓展戲曲、劇教育工作,亦到過多個國家地區作巡迴演出,以至舉辦木偶皮影展。 眾多偶戲中,以 「提線木偶戲」歷史最為悠久,也是較難操控,因為每個木偶少則十六條線,多則超過五十條線,分別控制手指、手腕、前臂和手肘,演出不同神話和寓言故事。全靠木偶師的經驗及應變能力應付表演時出現的繞線、斷線等情況。北方皮影戲中的皮影偶較講究木偶的華麗雕工,而南方的則注重誇張動作吸引觀眾。 從上世紀七十年代末至一九八五年,是中國木偶戲在香港發展蓬勃期,不少木偶劇大師都隨劇團來港。那時候,黃師傅曾有七年時間都在美麗華夜總會有定期演出《大名府》、《武松打虎》等經典劇目,也在文華東方酒店、香港喜來登酒店、海運大廈、尖沙咀新世界中心、愛丁堡廣場及置地廣場等場地表演。一九八五年是中國木偶戲在港發展的分水嶺,偶戲不再是公眾主要的娛樂活動之一,發展環境開始出現危機。當時每日以至每星期都有固定表演,而現在一年只有平均數十場,多數在學校、海洋公園和康文署安排的戶外演出,遇到節日便在商場表演,向大眾展示木偶藝術。 承傳與推廣 時至今日,偶戲市場在香港逐漸出現萎縮的現象,由大眾娛樂變成了傳統文化節目。在大部分人的觀念中,中國木偶戲是一門古老的藝術。在香港,尚存的傳統木偶團已不多,正面對傳承人青黃不接、資金短缺、市場萎縮、演出機會愈趨減少等等多方面的困境。在推廣這份珍貴遺產,走進校園和社區,擴大演出範圍,讓更多觀眾了解、欣賞中國木偶戲的特色,使中國木偶戲繼續發展下去。